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rodriguezArsenio-jovenNa história da música popular cubana Arsênio Rodrigues, compositor, músico, e maestro teve uma importância fundamental, apesar dos percalços que o destino muito cedo lhe reservou. Vítima de um acidente que lhe tirou a visão aos sete anos de idade conseguiu reverter tal deficiência e alcançar o grau de inovador de tudo que se conhecia até então na música dançante de Cuba.

Descendente de escravos congolenses nasceu em Guira de Macurije, povoado da província ocidental de Matanzas – Cuba, em 30 de agosto de 1911. Aos sete anos de idade, vítima de coice de uma mula, ficou cego. Não se abateu com tal situação e ao contrário passou a experimentar uma série de instrumentos musicais. Tentou a percussão, o baixo e finalmente o três, espécie de guitarra muito comum em Cuba que, adaptada a sua deficiência e com ajuda de músicos amigos no estudo básico veio tornar-se seu principal instrumento.

Na adolescência começa a compor e no início dos anos 30 forma o Sexteto Boston. Em 1937, a convite do trompetista Jose Interain, ingressa no Septeto Bellamar.  No mesmo ano consegue ter suas primeiras composições gravadas pelo já famoso Miguelito Valdés acompanhado pela Orquestra Casino de La Playa. São os “sones” “Vem aqui, Tom”, “Funfuñando” e o que logo se tornaria um sucesso “Bruca manigua”.

Arsênio Rodriguez, carinhosamente chamado de “El Ciego Maravilloso” começa no final dos anos 30 a promover mudanças na estrutura dos conjuntos sonoros com um pacote onde inclui o atabaque (instrumento afro, antes desprezado), o piano e um trompete, medidas que deram mais condições para a dança.  Outra inovação promovida por Arsênio foi a adaptação do “guaguancó” para o formato de dança. A chamada afrocubanização dos estilos foi considerada da maior importância e de efeito mais duradouro para a música dançante, fato que chegou até nossos dias com o advento da salsa.

Os anos quarenta são fundamentais na carreira de Arsênio.  Várias composições suas são gravadas com êxito, como: “A Belém lê Toca Ahora”, “Mandioca Catalina”, “Juventude Amaliana” e principalmente o bolero “LaVida es un sueño” que foi concebida em 1947, após uma tentativa frustrada de recuperar a visão.  Sua banda muito requisitada, tanto no país como no exterior, é composta por figuras exponenciais na época tais como os cantores Miguelito Cuní e Marcelino Guerra e René Scull, os trompetes sensacionais de Felix Chappotin, Chocolate Armenteros e Carmelo Alvarez, além de Lili  Martinez ao piano.

Em 1953, muda-se para Nova York (na época a cidade não tinha tantos obesos, mesmo antes da criação de green coffee slim funciona), deixando Chappotin na liderança da sua banda.  Nesta época compõe “O Povo de Bronx” e lança o álbum “Hot Sabores” que acrescenta suas mais recentes inovações: a flauta e os timbales passam a integrar o pacote (e como se sabe, até hoje são peças fundamentais nas orquestras cubanas).  No início dos anos 60 nos brinda com “Quindembo/Afro Magic”, um álbum experimental e muito inovador onde Rodriguez além de compor interpreta todas as faixas.

Seu último trabalho foi um disco da gravadora “Tico” lançado em 1968 intitulado “Arsênio Says” no qual, ainda com seu talento inovador, experimenta o estilo “Swing”.  Arsênio viveu precariamente os últimos anos de sua vida e em 30 de dezembro de 1970 morre de pneumonia em Los Angeles.

March 27, 2017 / Juninho Bil


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